Jeffrey Gouweleeuw (FC Augsburg #6)

FC Augsburg, Porträttermin 2015/2016, Augsburg, WWK-Arena, 05.02.2016,

Jeffrey Gouweleeuw: thuis bij FC Augsburg

Na zes seizoenen Eredivisie vond Jeffrey Gouweleeuw (25) het tijd voor iets anders. Hij vertrok naar FC Augsburg en is in de Bundesliga goed op zijn plaats. Hij vertelt zijn verhaal exclusief tegenover Fussballbegeistert.

Het waren hectische dagen tijdens het trainingskamp van AZ in de winter van 2015 voor Gouweleeuw. De verdediger was net voor de tweede keer vader geworden en toen kwam ook nog eens de transfer naar Duitsland in een stroomversnelling. “Het ging allemaal zo snel. Mijn vriendin was net bevallen en de dag daarop moest ik met AZ op trainingskamp. Toen ik daar twee dagen zat hoorde ik van de interesse vanuit Augsburg en een dag later was het rond. De timing voor de transfer was niet de meest ideale. Ons kindje was amper een week oud en toen moest ik ineens weg. Dus dan zie je die kleine bijna niet, in het begin was dat erg lastig. Maar ik heb er nooit spijt van gehad.”

Thuis in Augsburg

Inmiddels is de rust weer teruggekeerd in het leven van de voormalig speler van AZ en SC Heerenveen en geniet hij in Duitsland met zijn vriendin en twee kinderen. “Het leven is hier prima. We wonen in een rustige buurt met veel groen, vlakbij het centrum en het stadion. Daarnaast zit er hier een dierentuin om de hoek, dat is voor de kids weer perfect. De oudste gaat inmiddels ook naar een Duitse school en begint langzaam aan ook al Duits te praten. Het bevalt me hier uitstekend.”

Ook op voetbalgebied is de keuze voor Augsburg een goede geweest. “Eigenlijk wilde ik vorig jaar zomer al vertrekken bij AZ. Die mogelijkheden waren er ook. Ik kon naar Olympiakos en er speelde nog wat andere dingetjes, maar AZ wilde niet meewerken en dan houdt het op. Dan weet je dat de volgende kans op een transfer in de winter is. Dat is qua voorbereiding niet ideaal. Je moet je enorm snel aanpassen, maar gelukkig is dat allemaal goed gegaan.”

Droomdebuut en feest in Gelsenkirchen

Nadat hij de eerste drie wedstrijden op de bank begon, mocht hij debuteren in de wedstrijd tegen Bayern München. De in Heemskerk geboren verdediger kon direct aan de bak. “Eigenlijk kun je geen mooiere tegenstander bedenken om je debuut tegen te maken. Daarna ben ik niet meer uit het elftal verdwenen en heb ik alles gespeeld.”

Dat waren overigens niet de minste wedstrijden. Augsburg moest tot op de laatste speeldag vechten tegen degradatie. Die strijd werd gewonnen en dat mocht gevierd worden. “Dat was geweldig. We speelde uit tegen Schalke 04, mooie tegenstander en een prachtig stadion. In die wedstrijd maakte wij, ik geloof een minuut voor tijd, de 1-1 waardoor we officieel veilig waren. Iedereen was zo blij en uitbundig. Dat was tot nu toe voor mij de mooiste wedstrijd in Duitsland.”

Al viel er het afgelopen halfjaar wel meer te genieten voor de verdediger. “De meeste stadions waar ik tot nu toe heb gespeeld zijn nieuw en modern. De sfeer is daarnaast ook nog eens top. Zelfs de uitvakken zitten altijd vol. Dat krijg je in het veld ook mee. Een mooie sfeer geeft je vaak net dat extra zetje in een wedstrijd. Wat dat betreft is Duitsland wel echt fantastisch.”

Terugkeer na operatie

Eind vorig seizoen was er ook minder goed nieuws voor Gouweleeuw. Hij moest geopereerd worden aan zijn enkel. Inmiddels is hij weer op de weg terug, maar dat gaat niet vanzelf. “Ik train nu sinds ruim een week weer volop mee, daarvoor was het vooral individueel trainen met de fysiotherapeut. Ik wil zo snel mogelijk weer helemaal fit worden.”

Inmiddels heeft hij zijn eerste minuten alweer gemaakt. Al is het soms nog wat onwennig. “Het is altijd weer even wennen na een operatie. Ik moet het gevoel weer terug krijgen, dat heeft nog even tijd nodig.”

Die tijd heeft hij nog voldoende. Want in Duitsland begint de competitie pas eind augustus. Tot het zover is bereiden de Duitse clubs zich op hun traditionele manier voor op het seizoen. “Het is vrij zwaar. Laatst hadden we een triatlon. Toen moesten we veertig kilometer fietsen, acht kilometer hardlopen en 500 meter zwemmen, dus ik bedoel maar. Het is anders dan in Nederland, waar bijna alles met de bal gedaan wordt. Hier is het vooral heel erg veel lopen. Maar je voelt dat je er enorm fit van wordt. Je weet in Duitsland dat zo’n voorbereiding nodig is om een goed seizoen te kunnen draaien”, is de verdediger zich bewust.

Der Deutsche Sprache

Het leven in Duitsland bevalt de 25-jarige Gouweleeuw zowel qua voetbal als privé dus uitstekend. Al was het in het begin wel even wennen. “Het was voor mij natuurlijk makkelijk dat Paul Verhaegh hier al zat. Hij heeft mij een beetje wegwijs gemaakt. Daarnaast vond hij het zelf ook fijn dat er eindelijk weer eens een iemand was waarmee hij in zijn eigen taal kon praten op de club.”

Maar de verdediger wilde ook zo snel mogelijk de Duitse taal leren en moest daarvoor terug de schoolbanken in. “Samen met mijn vriendin krijg ik twee keer in de week Duitse les. Al moet ik zeggen dat het allemaal snel terugkomt hoor. Op school hebben we natuurlijk al Duits gehad. Voor mij is het natuurlijk wel iets makkelijker dan voor mijn vriendin, omdat er op de club constant Duits gesproken wordt. Maar zij wil ook zo snel mogelijk de taal perfect beheersen zodat ze zich goed verstaanbaar kan maken en zich kan aanpassen.”

Toch blijft het soms fijn om lekker in je eigen taal te kunnen praten en samen te kunnen zijn met je familie. “Een tijdje terug was ik jarig en toen waren we toevallig een dagje vrij. Dat kwam perfect uit, toen is mijn familie even overgekomen uit Nederland en dat was weer ouderwets gezellig.”

Blik op het nieuwe seizoen

Na de vakantie en zijn enkeloperatie kan Gouweleeuw zich nu volledig gaan richten op zijn eerste volledige jaar Bundesliga. “Ik ken nu natuurlijk een betere voorbereiding dan in de winterstop afgelopen seizoen. Maar ik wil lekker verder gaan met waar ik mee bezig was. Ik wil elke week spelen en er een mooi seizoen van maken met Augsburg. Al moeten we het niet zover laten komen als vorig seizoen. Ons iets eerder veilig spelen zou wel lekker zijn en wie weet kunnen we dan zelfs stiekem naar de hogere plaatsen in de middenmoot kijken.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *